19 de agosto de 1999 - Muere Rodrigo Riera

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Guitarrista y compositor venezolano

El 19 de agosto murió en Barquisimeto, a los 76 años, el guitarrista y compositor Rodrigo Riera. Nació en familia humilde, en Carora, el 19 de septiembre de 1923, mes y medio antes que Alirio Díaz, vecino de La Candelaria. El "Chueco Riera", por sufrir las secuelas de la poliomelitis, conoció su pasión cuando como limpiabotas, le tocó limpiar los zapatos del guitarrista paraguayo Agustín Barrios Mangoré, a quien le pidió dejarlo a entrar a su presentación. A los nueve comenzó a recibir lecciones del maestro Chío Zubillaga. La música lo trajo a Maracaibo donde vivió y tocó en locales nocturnos y en "Ondas del Lago"; en Lara, a Radio Barquisimeto. Estudió música en Caracas recomendado por Antonio Lauro. En 1952, recibió una beca del Ministerio de Educación y se fue a España a estudiar en el Real Conservatorio de Madrid y luego a Siena por donde ya había pasado Alirio Díaz. Su primer concierto fue en 1954 en el Teatro de la Comedia, en Madrid y en 1963 se radicó por cuatro años en Nueva York ofreciendo conciertos y componiendo. Educador de la guitarra clásica, recibió el Premio Nacional de Música en 1995.