23 de agosto de 1845 - Muere Rafael Urdaneta, Militar y político venezolano

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Rafael Urdaneta, el último presidente de Colombia, murió en París, en misión diplomática a favor del reconocimiento de Venezuela como nación independiente y soberana, el 23 de agosto de 1845. Su hijo mayor en carta al presidente Soublette fechada el 30 de Agosto de 1845 dice: “Mi padre deja a una larga y desgraciada familia, sumida en la orfandad, en la miseria, en la mayor desesperación”. La enfermedad, la ceguera y las estrecheces económicas no amilanaron el espíritu invencible de quien libró veinte batallas campales, nueve sitios, dos asaltos a fortalezas y más de cien encuentros, en los que demostró valor, constancia, decisión, serenidad y conocimientos estratégicos, virtudes que lo hicieron merecedor del rango de General en jefe y de recibir la Orden de los Libertadores. Entre sus acciones destacan la Batalla de Niquitao y la de Taguanes, la toma de Maracaibo y la liberación de Coro previa a la batalla decisiva de Carabobo. En 1842 es nombrado Gobernador de la provincia de Guayana, y como presidente de la Sociedad Bolivariana tuvo la honra de comandar las tropas cuando la traída de las cenizas de Simón Bolívar, ocasión en la que vistió por última vez uniforme militar.